27 de noviembre de 2009

Boardwalk Empire: bebida, casinos y crimen organizado en Atlantic City

Ya casi que se termina el año y muchos se preguntan que ha sido y será de Steve Buscemi, cual es el siguiente paso que dará su carrera. Aprovecho para hacer un resumen de la producción que inevitablemente pasará a formar parte de la columna vertebral de sus créditos como actor. Me refiero a Boardwalk Empire, la serie de HBO.

Para HBO, anteriormente Buscemi había formado parte del reparto regular de Los Soprano, en 2004. Pero hay ciertos hechos que indican la importancia de Boardwalk Empire, y la razón de ser de este post. El primero es que Steve Buscemi será el protagonista, lo veremos encabezando el cast en los 12 capítulos que como mínimo va a durar la serie. El otro hecho que ha atraído la atención del público en esta futura serie (algunos llamándola "la próxima Los Soprano") es la presencia como productor y director del primer capítulo de Martin Scorsese.


La historia
El guión, escrito por Terence Winter, está basado en el libro "Boardwalk Empire: The Birth, High Times, and Corruption of Atlantic City", escrito por el juez Nelson Johnson. La serie retrata lo ocurrido en Atlantic City durante la década de 1920 en plena ley seca, y nos cuenta la transformación sufrida por la ciudad, más específicamente por la zona costera, comenzando desde un tranquilo centro turístico hasta transformarse en un imperio poblado de casinos. Nucky Thompson (Steve Buscemi) combina atributos de político y gángster contrabandista, y hace funcionar la ciudad desde ángulos políticos y criminales. Otros gángsters del período se harán presentes, incluyendo al más popular de todos los tiempos: Al Capone.

El piloto y primer capítulo, filmado por Scorsese en julio de este año, comienza en enero de 1920, el primer día de la Prohibición, y la temporada llegará hasta noviembre del mismo año. "El libro fue el punto de partida", dijo Terence Winter, escritor y uno de los productores ejecutivos de la serie, que prefirió centrarse en los años durante la ley seca, que solo comprenden unos pocos capítulos del libro escrito por Johnson, que relata la historia de Atlantic City desde mediados del siglo diecinueve hasta la actualidad. Winter sintió intriga por la década de 1950, pero sintió que estaría cerca de los Soprano: "Los '50 también trataban sobre la mafia estadounidense, y sería volver a New Jersey y volver a los italoamericanos. Pensé 'esto va a parecer el show del padre de Tony'", comentó Winter. En cambio, se concentró en los años '20 que, según él, "rara vez han sido representados en el cine y la televisión, y no de la forma en que a mí tanto me emociona".

Realidad vs. ficción
Basándose en un libro que cuenta sucesos históricos verídicos, los guionistas decidieron ficcionalizar algunos detalles. Como seguidor de otra de las series de HBO, Deadwood, Terence Winter decidió combinar personajes reales y ficticios. "Comenzé a googlear los personajes", dice Winter sobre Deadwood, "y así me adelanté a la serie. Entonces decía 'ah, bien, Al Swearengen no muere hasta 1897', y ya no me producía desconcierto". Para evitar esto y mantener la tensión, se cambiaron algunos nombres de personajes, manteniendo los más conocidos como Al Capone o "Lucky" Luciano. "No podemos mantener a todos los personajes reales, todo el mundo sabría que les sucede. Así que en teoría, con nuestro Nucky, cualquier cosa es posible", comentó Winter.

Martin Scorsese & Terence Winter
Ambos realizadores son pilares fundamentales de Boardwalk Empire. Scorsese dirigiendo el piloto que conformó a los ejecutivos de HBO y Winter es el creador y principal guionista. Los créditos de Scorsese son conocidos por todos. Quizás el nombre de Winter no suene familiar, pero ha producido y escrito la mayoría de los capítulos de Los Soprano, incluyendo "Pine Barrens" (2001) dirigido por Steve Buscemi.

Antes de llegar a la casa de Scorsese para la primer reunión, Winter se sintió "como una chica antes de la graduación". Su nerviosismo se duplicó cuando la esposa de Scorsese le comentó que el director no podría casi hablar debido a una cirugía oral más temprano en ese mismo día, y que esperaba oír sus ideas. Winter recuerda que Scorsese le dijo: "Realmente no puedo hablar" y "Por favor, no me hagas reír". Después de varias conversaciones, Scorsese le preguntó a Winter que se podría hacer para poner en marcha el proyecto, a lo que Winter contestó: "Lo podemos sacar adelante muy rápido: di que lo dirigirás".

Acerca de que lo llevó a aceptar el proyecto, Scorsese dijo: "Durante los últimos quince años siempre hemos hablado sobre hacer una serie relacionada con la historia y la historia de los bajos fondos, de la política, la corrupción y también de los esfuerzos nobles durante la Prohibición. Porque no todo fue malo, fue con buenas intenciones. No todo lo que surge en ese período, donde la gente moría en las calles del alcohol barato, fue malo, al igual que en Gangs of New York". Scorsese permanecerá como productor y guía de la serie, pero no se espera que dirija otro capítulo.

El resto del equipo está conformado por dos ex-Soprano: el diseñador de producción Bob Shaw y el director Timothy Van Patten, que se encuentra actualmente filmando el segundo y tercer capítulo de Boardwalk Empire.

Los actores
Steve Buscemi es Nucky Johnson, el protagonista de la historia, un astuto hombre de negocios. Nucky es el "indiscutido líder" de Atlantic City, una figura política influyente y una personalidad importante dentro del crimen organizado de los años '20. Es el responsable de la distribución de alcohol con la llegada de la ley seca. El nombre de Buscemi estaba en la pequeña lista de Winter de actores para interpretar a Thompson, el creador de la serie además dijo estar encantado de contar con él y agregó que "los años '20 encajan con su estilo y personalidad como actor". Acerca del personaje, Winter agregó: "Nuestro personaje, Nucky Thompson, está basado en Nucky. Quiero decir, es Nucky, pero no es Nucky", refiriéndose a la ficcionalización de los personajes.

Kelly Macdonald es Margaret, una inteligente inmigrante irlandesa. Macdonald comentó su asombro cuando supo que Scorsese la quería en la serie: "Fue increíble, no podía creer mi suerte. Cuando consigues trabajar con Robert Altman en Gosford Park, eso es un punto alto en tu carrera y estás muy agradecida. Luego conseguir trabajar con Martin Scorsese. Es una locura", dijo la actriz escocesa. "Martin Scorsese dijo cuan feliz fue al finalmente poder trabajar conmigo. Lo conocí hace unos años cuando audicioné para Bringing Out the Dead, la película que hizo con Nicolas Cage. Así que ahora hemos filmado el piloto de Boardwalk Empire y estamos por hacer la serie", dijo Macdonald. Sus papeles como actriz incluyen Trainspotting y No Country for Old Men.

Michael Pitt es el joven Jimmy Darmody, un listo y despiadado ex combatiente de la Primera Guerra Mundial, un empleaducho de bajo nivel de Nucky con pretensiones de elevar su posición. Su notoriedad como actor comenzó en la serie Dawson's Creek, posteriormente se destacó en Bully, The Dreamers, Last Days, Delirious y Funny Games, entre otras.

Michael Shannon es Van Alden, un experimentado agente del Departamento del Tesoro que, presumiblemente, al igual su colega de Chicago, Eliot Ness, se encargará de combatir el contrabando y hacer cumplir la ley seca. Shannon ha sido recientemente nominado al Oscar por su papel en Revolutionary Road, también tuvo roles en World Trade Center, Let's Go to Prison y Before the Devil Knows You're Dead.

Michael Stuhlbarg es Arnold Rothstein. Acerca de Boardwalk Empire el actor dijo: "Es realmente un grupo de gente encantador. Yo interpreto a Arnold Rothstein, responsable, posiblemente, de arreglar la Serie Mundial de 1919. Es un papel muy divertido y la realización del piloto fue demencial. Fue realmente divertido". Stuhlbarg, actor de experiencia en Broadway, viene de protagonizar con éxito nada menos que A Serious Man de los hermanos Coen.

Michael K. Williams es Chalky White, el alcalde de facto de Chickenbone Beach, un barrio de negros de Atlantic City. Es un ex boxeador y confidente de Nucky. Los seguidores de la serie The Wire lo recordarán por su papel de Omar Little, su filmografía incluye además un pequeño papel en Bringing Out the Dead de Scorsese, un capítulo de Los Soprano y recientemente The Road, la adaptación de la novela de Cormac McCarthy.

Dabney Coleman es Commodore Kaestner, el predecesor y mentor de Nucky. Algunos de sus créditos son Domino, WarGames, Tootsie e Inspector Gadget.

Stephen Graham es Alphonse Gabriel "Al" Capone. En la etapa en que se sitúa la serie, el joven Capone recién comenzaba su carrera como chofer y protegido del mafioso italoamericano Johnny Torrio, más tarde Capone se uniría al extenso círculo criminal. "Soy muy afortunado, solo tener la posibilidad de trabajar con estas personas es algo fantástico para mí", comentó el actor inglés. Sobre su preparación para personaje comentó: "Pasé todo el tiempo con los camioneros, con los conductores, porque son todos de Nueva York. Me junté con ellos a comer comida italiana... La cosa con el acento neoyorquino es que los ritmos son similares, he visto un montón de películas viejas para tratar de capturar su autenticidad". Graham, acostumbrado a interpretar gángsters y similares, trabajó en películas como Snatch., Gangs of New York, This Is England, la serie de HBO Band of Brothers y recientemente Enemigos públicos, donde da vida al ladrón de bancos "Baby Face Nelson".

Vincent Piazza es el famoso gángster siciliano "Lucky" Luciano. Ya presente en películas como Billy Bathgate, Mobsters y Bugsy, el joven Luciano aparecerá en Boardwalk Empire interpretado por Piazza, quien hizo del hermano mayor del protagonista en Rocket Science y de Hernan O'Brien en tres capítulos de Los Soprano.


Otros de los actores presentes son: Gretchen Mol (Gillian, una bailarina exótica), Paz de la Huerta (Lucy, la novia de Nucky), Anthony Laciura (Louis Kessel), Aleksa Palladino (Angela Darmody, la esposa de Jimmy), Shea Whigham (Eli Thompson, el hermano corrupto de Nucky), Paul Sparks (Bootlegging Funeral Director), Greg Antonacci (Johnny Torrio), Max Casella (Leo D'Alessio), Frank Ridley (Ward boss) y Billy Smith (Davey Murdoch).

El muelle
Uno de los protagonistas de la serie es el "boardwalk", que en Atlantic City (New Jersey) es un paseo construido con tablas a lo largo de la playa, una especie de muelle que, además, se hizo notorio en el juego Monopoly. A pesar de que el pintoresco "boardwalk" forma parte de la mitad del título original de la serie, por razones económicas la producción se llevará a cabo enteramente en los cinco distritos de Nueva York, y no en la ciudad en la que se ambienta la historia, debido a que los impuestos son más convenientes en la Gran Manzana. Para recrear la época y el lugar la producción se tomó su tiempo, uno de los actores, Michael Stuhlbarg, comentó que para la filmación "se pasaron dos meses haciendo el piloto. Fue como una película independiente". El océano será agregado digitalmente. Para la costa de Atlantic City fue necesario transportar toneladas de arena, y se utilizó una pantalla azul a lo largo del muelle para que posteriormente la producción añadiera el océano.

La producción se sitúa en el barrio Greenpoint de Brooklyn, en un terreno donde se suponía que habría un edificio que nunca fue construido. El equipo de Boardwalk Empire tardó tres meses recreando el muelle de Atlantic City de los años '20: restaurantes, tabernas clandestinas y hasta casas incubadoras para bebés (populares en aquella época).

La cadena HBO, con trabajos de época como Band of Brothers y Roma como antecedentes, planea estrenar Boardwalk Empire el año próximo, posiblemente a finales.

Artículos consultados
Martin Scorsese: (1)
Kelly Macdonald: (1)
Stephen Graham: (1)-(2)
Michael Stuhlbarg: (1)-(2)
Boardwalk Empire: (1)-(2)-(3)-(4)-(5)

5 comentarios :

Lucía dijo...

Genial artículo, cada vez tengo más ganas de que la estrenen. ¿Sabes algo de la fecha prevista?

Víctor M. dijo...

Un post muy trabajado, sí señor. Me muero de ganas por verla. Además es una época que me encanta por cómo vestía la gente y por la ambientación de las calles, y es que aunque aún no he visto nada de ella, me lo puedo llegar a imaginar.

Jota dijo...

Hola de nuevo.

Gracias por este post. No creo que pueda esperar más para ver esta serie, jeje.

¡Un saludo!

ordago13 dijo...

Imponente reparto¡¡¡

Mr. Shhh dijo...

Lucía: Según dicen el estreno sería dentro de la segunda mitad de 2010.

Víctor: A mi también... los trajes negros, las ametralladores thompson...

Jota: Hola, reapareciste en blogger! no abandones.

ordago13: Sí, lo que más me gusta es que, valga la redundancia, son todos actores "de reparto".

Saludos a todos!